Den store irske hungersnød

til stede

Krisen, som Irland led i midten af ​​det nittende århundrede, er en af ​​de mest tragiske i nyere historie og et tydeligt eksempel på aktuelle fænomener som udbudschok, offentlige stimuleringspolitikker, protektionisme og inflation.

Den irske krise i 1845, også kendt som den store irske hungersnød eller kartoffel hungersnøden, var sandsynligvis en af ​​de hårdeste recessioner, et vestligt land har lidt i nutidig historie. Den blev udviklet mellem 1845 og 1851 og bestod af et drastisk fald i produktionen af ​​kartofler (den vigtigste fødekilde i Irland) på grund af en svamp, der ødelagde næsten alle plantagerne.

Disse begivenheder har udgjort et vendepunkt i øens historie, men i det 21. århundrede kan de også hjælpe os til at forstå, hvad de økonomiske forsyningskriser forårsagede af stød eksternaliteter, især dem, der stammer fra COVID-19.

En økonomi bundet på hænder og fødder

For at forstå årsagerne, der forværrede krisens indvirkning, er det nødvendigt at gå et par år tilbage. Den irske økonomi i det tidlige 19. århundrede, der led en lang engelsk besættelse, der går tilbage til det 11. århundrede, var for det meste landdistrikter, med jord egnet til græsning af får og kvæg og til dyrkning af korn, især byg og hvede. Denne komparative fordel i landbrugsproduktionen, sammen med de intense bånd til England og adgangen til koloniale markeder, havde konfigureret en produktionsmodel med en klar eksportkarakter, samtidig med at fremstillede produkter blev importeret fra Storbritannien.

På denne måde oplevede Irland en af ​​de mest velstående perioder i sin historie, med en hidtil uset økonomisk vækst, der gjorde det muligt for øens befolkning at formere sig fra 2 millioner indbyggere i 1741 til 8,75 i 1847.

Denne tilsyneladende velstand skjulte imidlertid alvorlige mangler, som ville vise sig at være fatale i det lange løb. For det første gav straffelovene, der var gældende indtil 1829, privilegier til det protestantiske mindretal på øen og forbød katolikker, som udgjorde det store flertal af befolkningen, handlinger så basale som at gå i skole, have offentlige embeder eller eje jord.Husdyrbrug var derfor i hænderne på engelske godsejere, som lejede små grunde til lokale producenter til stadig højere priser i takt med, at landbefolkningen voksede.

Naturligvis var umuligheden for disse lejere at købe deres jord og den juridiske usikkerhed ved lejekontrakter, som let kunne brydes af ejerne, et stærkt afskrækkende incitament til langsigtede investeringer i produktive forbedringer.

Endelig holdt kornlovene, der beskyttede britisk hvede og byg, priserne kunstigt høje og skabte incitamenter til at øge eksportudbuddet af disse afgrøder, uanset lokal efterspørgsel.

De mange regler, der tyngede den irske økonomi, konsoliderede dens stivhed og efterlod den forsvarsløs mod ethvert eksternt chok

Resultatet var en kombination af faktorer, der senere ville være eksplosive: en arbejdsstyrke med næsten ingen kvalifikationer og ingen uddannelsesmuligheder for at forbedre menneskelig kapital, jordlove, der forhindrede fri handel og derfor ressourcernes mobilitet og en protektionisme, der gjorde produkter som grundlæggende som brød dyrere.

Denne dybe forvridning af markederne havde en dobbelt effekt på den irske befolkning, da barrierer for personalekvalifikationer og investeringer i produktive forbedringer holdt produktivitetsniveauet væsentligt lavt, hvilket havde en indvirkning på reallønnen, der også var meget lav. Samtidig førte kombinationen af ​​lave lønninger og dyre korn til en substitutionseffekt på lokale markeder til fordel for kartofler, en meget billigere afgrøde at producere, som de fleste irske lejere hurtigt blev afhængige af.

Irland ankom derfor i 1845 med en dybt ubalanceret økonomi på grund af flere juridiske restriktioner, der i årevis havde forvrænget markederne og forhindret deres normale funktion.

Selvom efterspørgslen ikke var særlig fleksibel, hvilede det største problem på udbuddet, da det praktisk talt var delt i to: en hvede- og bygeksportsektor stimuleret ved dekret og en fuldstændig stiv kartoffelproduktion til det lokale marked, med stadig mere stive niveauer. ingen reelle muligheder for at udvide på grund af loven om faldende marginale afkast. Ankomsten samme år af Phytophthora infestans, en svamp, der angreb kartoffelløg, ødelagde cirka halvdelen af ​​sommer- og efterårsafgrøderne og udløste dermed krisens begyndelse.

Vækkelsens fiasko

Recessionen blev dybere i de følgende år, med praktisk talt alle afgrøder ødelagt i 1846 og store tab indtil 1848, året hvorfra et langsomt opsving begyndte. Naturligvis medførte en krise af sådanne dimensioner en markant mangel på markederne, hvilket resulterede i den største hungersnød i Vesten i de seneste århundreder med forfærdelige konsekvenser som hundredtusindvis af dødsfald som følge af sult, massive migrationsbevægelser og folkelige oprør.

Normale produktionsniveauer kunne ikke nås før det følgende årti, men på det tidspunkt var virkningerne af krisen allerede ødelæggende: Det anslås, at af øens 8,75 millioner indbyggere var cirka en million døde af sult, mens yderligere 1,5 millioner var emigreret , hvilket tilføjer et befolkningstab på næsten 30 % i de mest berørte områder.

Som det er naturligt at antage, gik en humanitær krise af sådanne dimensioner ikke ubemærket hen i resten af ​​Europa og endnu mindre i London, hvor den britiske regering udarbejdede en ambitiøs stimuleringsplan for at bekæmpe den begyndende recession allerede i 1846. Som en fjern forløber for Ifølge de keynesianske teser bestod planen i den massive ansættelse af arbejdsløse til opførelse af offentlige arbejder, hvilket mentes at reducere arbejdsløsheden og samtidig øge konkurrenceevnen i de hårdest ramte områder. I sidste ende var det et spørgsmål om at genvinde den samlede efterspørgsel ved at stole på multiplikatoreffekten af ​​offentlige udgifter, som mange af vores regeringer gør i dag.

Pengene fra stimulusplanerne formåede kun at sætte skub i inflationen, da de ikke havde til formål at øge det samlede udbud

Initiativet endte i en bragende fiasko, ikke kun på grund af uholdbarheden af ​​disse udgiftsniveauer over tid, men også fordi det i sidste ende havde til hensigt at relancere efterspørgslen uden at tillade den nødvendige udbudsjustering, som faktisk var grundlaget for problemet. Set fra London-bureaukraternes synspunkt skyldtes den generelle krise i Irland, at problemer med at dyrke kartofler havde frataget arbejderne deres vigtigste indtægtskilde, hvilket havde ført til et fald i forbruget, som igen trak andre sektorer i langdrag.

Løsningen bestod derfor i at genvinde den samlede efterspørgsel ved at erstatte den tabte indkomst med andre indtægter, som det offentlige direkte gav til gengæld for arbejde i offentlige arbejder. I sidste ende bidrog disse stimuleringsplaner kun til at forværre problemet, eftersom de multiplicerede den monetære basis i en sammenhæng med faldende udbud og endte med at sætte skub i inflationen, hvilket yderligere forværrede manglen.

Årsagen til denne fiasko er enkel: Hvis den irske økonomi var i stand til at producere et vist antal kartofler, var denne mængde den maksimale mængde, som forbrugerne kunne finde på markedet. At køberne havde flere regninger på lommen betød ikke, at de kunne få adgang til flere kartofler, men kun at de kunne tilbyde flere penge til at byde på dem. Denne proces med afskrivning af den monetære enhed med hensyn til rigtige varer har konverteret Stor irsk hungersnød i et tydeligt eksempel på en inflationær proces.

konklusion

Eksistensen af ​​tidligere stivheder forhindrede tilpasningen af ​​økonomien til chokket og dømte landmændene til at satse igen og igen på den samme fejlslagne afgrøde

Afslutningen på recessionen kom hovedsageligt takket være genopretningen af ​​afgrøderne omkring 1852, selv om landdistrikternes udvandring fortsatte i de følgende årtier, og i slutningen af ​​århundredet var befolkningen allerede faldet til 4,5 millioner, det vil sige en reduktion på næsten en million 50 % i forhold til niveauerne før krisen (som endnu ikke er nået i det 21. århundrede).

I denne forstand var et af de få positive bidrag fra de britiske myndigheder ophævelsen af ​​kornlovene, som gjorde det muligt at sænke priserne på basale fornødenheder og samtidig forbedre konkurrencevilkårene med deraf følgende incitamenter til at øge investeringer og produktivitet.

Den irske krise i 1845 udgør derfor et tydeligt eksempel på en forsyningskrise, der er genereret af et eksternt chok, selvom den blev forstærket af eksistensen af ​​tidligere stivheder i produktionsmodellen. Sandheden er langt fra at opretholde økonomisk stabilitet, men sandheden er, at de reguleringer, der tyngede den lokale økonomi, forhindrede udbuddet i at være fleksibelt nok til at tilpasse sig chokket ved at forhindre overførsel af produktionsfaktorer fra en sektor til en anden. Netop derfor var den eneste løsning for de irske bønder at satse igen og igen på dyrkning af kartofler i håbet om, at pesten en dag ville ende, i stedet for at lede efter andre alternative aktiviteter.

Denne tragiske erfaring viser, at økonomiernes fleksibilitet udgør en væsentlig fordel, når man står over for en krise, ud over det faktum, at en del af den offentlige mening kan afvise tilpasningsprocesserne. Historien om Stor irsk hungersnød Måske er det en af ​​de mest sørgelige i de seneste århundreder, men i det mindste kan den lære os, at løsningen på fald i udbuddet er at lette mobiliteten af ​​produktive faktorer.

Det betyder dog ikke, at det er den eneste (og bedst) mulige løsning, men at der i det konkrete tilfælde blev begået mange undgåelige fejl. Og hvis vi skal lære noget af historien, så er det, at de folk, der glemmer den, er dømt til at gentage den.

Tags.:  latin Amerika ret Forretning 

Interessante Artikler

add